La Épica de la Ciudad por Kushanava Choudhury — una meditación sobre la memoria – Financial Times

La primera vez que visité esa ciudad en la década de 1990, la antigua capital del Raj Británico me llamó la atención como una visión de post-nuclear de Londres. Todavía tenía muchos de sus otrora gran época colonial de los edificios. Pero su deterioro — de décadas de lluvia, humedad, falta de mantenimiento, conflictos de propiedad — estuvo cerca-apocalíptico.

Es este decrépito metrópoli — que una vez fue la más grande de Asia de la ciudad y hasta la década de 1970 la India más industrializados — que el Indio-el escritor Estadounidense Kushanava Choudhury explora en su participación de la no-ficción debut, La Épica de la Ciudad. Normalmente, los libros acerca de Calcuta, como Dominique Lapierre 1985 de la Ciudad de la Alegría, representan un infierno urbano donde empobrecidos, los barrios de tugurios-la vivienda de los migrantes de las zonas rurales de la India luchan para sobrevivir. Esta imagen sirvió de telón de fondo para la glorificación de la Madre Teresa, cuyas buenas acciones estaban en contra de que la ciudad de la ostensible falta de compasión.

Choudhury enfoque, sin embargo, no está en la clase baja, sino más bien en Kolkata es educado, Bengalí bhadralok, o gentlefolk cargo de el imperio Británico — incluyendo a su propia familia — el tipo que jamás ha abandonado a los Británicos la ortografía del nombre de la ciudad de Calcuta. Mientras que la mayoría de urbano contemporáneo de los Indios que están soñando con un futuro de prosperidad, Kolkata del bhadralok — aquellas familias de clase media que prosperó como la ciudad prosperó económicamente durante el dominio colonial — están mirando con nostalgia hacia atrás.

«Cuando yo era niño, mi familia actuaba como si su salud había sido momentáneamente fuera de lugar,» él escribe de sus parientes maternos. «Y sin embargo, como mis tías siguen repitiendo, venimos a partir de la disminución de Edad de Dinero. Estamos realmente en alguien.»

Crecer, Choudhury mismo rebotó hacia atrás y adelante entre los estados unidos y Kolkata, como su científico de los padres oscila entre los dos mundos. Por la edad de 17 años, como NOS graduados de la escuela secundaria, «me sentí encorvado, con nostalgia, como un hombre de mediana edad,» él escribe. Después de la universidad, Choudhury, finalmente, regresa a la ciudad, cuya extracción para él es mucho más fuerte que cualquier sueño Americano.

A pesar de su decadencia desde la independencia de la India en 1947, y el éxodo de muchos de sus jóvenes educados en las últimas décadas, Choudhury Calcuta no carecen de vitalidad, pero es una vibración unmoored de la lógica comercial de la mayoría de las ciudades de la India. En Kolkata, agentes de la policía discutir películas de Ingmar Bergman, y se retiró a funcionarios del banco hacer largos viajes en transporte público a leer su poesía en reuniones de otros auto-proclamado poetas. La ciudad también cuenta con 500 Bengalí «poco revistas», donde los aspirantes a escritores llegar a pequeñas audiencias.

Sin embargo, Choudhury no romantizar. Explora la desindustrialización, que dejó la India el mayor centro de fabricación como de 45.000 hectáreas de terrenos industriales abandonados — «un cinturón de óxido en la Ganga», que sigue siendo «lleno de esqueletos de su edad de la máquina pasado».

También se lamenta por la amnesia colectiva acerca de los grandes del siglo 20, los traumas que tienen cicatrices de la ciudad: 1943, en la hambruna de Bengala en el que 3m personas murieron; el mortal Hindú-Musulmana disturbios en 1946 que remodeló Calcuta, en la geografía del país, como los vecinos de encendido unos a otros; y la convulsión revolucionaria de la década de 1970, cuando educado a la juventud urbana trató de librar la guerra contra un estado corrupto — y se encontraron con una brutal represión.

En uno de los más emotivos pasajes, el autor acompaña a su padre — cuyos padres eran propietarios rurales que perdieron sus tierras en la agitación de la Partición a la pequeña Kolkata piso donde vivían como refugiados desplazados, a pesar de que la palabra nunca fue pronunciado.

Caminando a lo largo de una calle antigua, Choudhury del padre exuberantemente recuerda a un laundryman que jugó tabla, y un vecino que llovió globos del paso de los niños, sino que es, a continuación, cabizbajo a descubrir que el tiempo ha seguido su marcha y la de su pequeña casa, ahora es un pequeño, publicación de escritorio de la tienda.

En su corazón, La Épica de la Ciudad es una meditación sobre la memoria, ¿cuántas personas habitan en la privada pasado, mientras que su rechazo a confrontar dolorosos acontecimientos históricos mantiene Kolkata del bhadralok «extraños a nosotros mismos, de nuestras cabezas llenas de ideas que no tienen nada que ver con la vida que estamos viviendo».

Es, Choudhury escribe, «el último gran truco de los gobernantes: para que nos dejaran con un tropicales variante del síndrome de Estocolmo, por lo que el tiempo cuando estábamos gobernados sería también la era en que nos recuerda como nuestro más glorioso».

La Épica de la Ciudad: El Mundo en las Calles de Calcuta, por Kushanava Choudhury, Bloomsbury RRP£16.99/$27, 272 páginas

Amy Kazmin es la FT de Asia del Sur del jefe de la oficina de

LIFE COACHING COACHING FILOSOFIA DE VIDA

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