La meditación nos puede hacer felices, pero puede también hacer el bien? – El … – Washington Post

Nick Romeo es un crítico y periodista con sede en Palo Alto, California.

Robert Wright «¿por Qué el Budismo Es Cierto: La Ciencia y la Filosofía de la Meditación y la Iluminación», se compromete a mostrar no sólo que la meditación ayuda a las personas a vivir vidas más felices, sino que promueve una visión del mundo que es fundamentalmente cierto. Él cree que la verdad del Budismo libre y que esta libertad le permiten percibir la verdad.

Wright ha escrito lúcido populares libros sobre psicología evolutiva y de la historia de la religión, así que él está en una buena posición para considerar el Budismo, desde una perspectiva científica. Y a pesar de no hacer una totalmente convincente para algunos de sus más grandiosas afirmaciones acerca de la verdad y de la libertad, su argumento contiene interesantes y esclarecedoras puntos. Más grave que los meditadores y los Budistas probable que no se sienta una necesidad urgente para la validación científica de sus prácticas: Los beneficios a los que tienen experiencia, son de su propia justificación. Pero para casual que los meditadores y los científicos escépticos de la religión, una explicación clara de la evolución de las razones por las que nuestros cerebros pueden beneficiarse de la meditación podría inspirar una intervención más seria con la práctica.

Wright argumento básico es algo como esto: la selección Natural ha hecho que los seres humanos ansiosos y delirante criaturas propensos a sobreestimar el placer que se derivan de cosas como el sexo y la comida y el estado. También estamos dado a la pequeña tribalismo y más apresurada de los juicios de los demás, y que la crónica de exagerar nuestra propia importancia y la eficacia. Este paquete de lamentable rasgos hacían nuestros antepasados más probabilidades de transmitir sus genes, pero por desgracia, el sufrimiento y la supervivencia son perfectamente compatibles. Mientras permanecemos encerrados en el delirio de que la selección natural de ingeniería, el sufrimiento va a definir la experiencia humana. Vamos a continuar persiguiendo placeres fugaces que nos dejan insatisfechos, siga el imprudente susurros del aumento de las emociones, demonizar a los extraños sin causa y el saqueo del medio ambiente para satisfacer nuestros apetitos.

**»¿Por qué el Budismo es True,» por Robert Wright (Simon & Schuster)

En el caso de los humanos situación no parece lo suficientemente difíciles, Wright incluso se compara nuestra situación con el estado de los esclavos ilusión dramatizada en la película «The Matrix», con la selección natural de jugar el papel de la robótica señores. La mejor forma de resistencia no es esquiva las balas y la participación en los gimnastas aérea peleas a puñetazos, pero sentado en un cojín de cada día y la concentración en el ascenso y la caída de su aliento. En una frase que muestra cuán profundamente secularizada y de la corriente principal de la meditación se ha convertido, Wright dice: «Si usted quiere escapar de la Matriz, la práctica Budista y la filosofía de la oferta potente de la esperanza».

Y exactamente qué podemos esperar? Wright dedica una parte decente de que el libro que relata su propia experiencia con la meditación. Después de cultivar la práctica por más de una década y hacer múltiples intensivo de retiros de meditación, él le informa de algunas modestas pero significativas transformaciones. Parte baja de la espalda dolor le molesta menos que antes, se siente menos intensa animosidad hacia un despreciado ex colega, y él no está molesto por el zumbido de un refrigerador o el quejido de una sierra circular.

Quizás su más sorprendente evidencia de la alteración de la percepción es la experiencia de un agudo dolor de muelas intenso. Él sabía que beber un vaso de agua causó gran dolor en el diente, y tenía curiosidad por ver si la meditación podría cambiar su perspectiva sobre la sensación. Después de meditar durante media hora, él tomó un enorme sorbo de agua y hace chasquear alrededor del diente. «El resultado fue espectacular y extraño», informa. «Sentí un dolor tan poderoso que tengo absorto en sus olas, pero el palpitante no constantemente se sienten mal; se fue a la derecha en la cúspide entre amargo y dulce, y sólo se tambaleaba entre los dos. A veces era incluso impresionante en el viejo sentido de la realidad, la inspiradora de temor — impresionante en su poder y, hasta se podría decir, su grandeza y su belleza.»

Viendo la grandeza y la belleza en el palpitar de un dolor de muelas no es un logro menor, y Wright entusiasmo para la meditación es comprensible. Pero su afirmación de que la meditación puede ayudar a evitar catástrofes globales derivados de origen étnico, religioso, nacional y conflictos ideológicos, son menos persuasivos. «Creo que la salvación del mundo puede ser asegurada a través del cultivo de la calma, clara mente y la sabiduría que permiten,» él escribe. Pero la evolución espontánea de la adopción de la meditación por cientos de millones de personas, es bastante improbable. Una visión de futuro de la salvación que depende de la mayor transformación de la naturaleza humana es una ilusión, y que la meditación no ha rescatado Wright.

Algunas de sus afirmaciones sobre la verdad del Budismo son también discutibles. Uno de sus puntos principales es que a pesar de la propensión humana a notar las cualidades esenciales de las personas y las cosas, las esencias son, de hecho, sólo un elemento útil, invenciones de la mente, conveniente heurística que a menudo son desastrosamente mal. Mientras que es seguro decir que hay que ver «la esencia-de-jerk» en alguien que te interrumpe en el tráfico es probablemente una ilusión, esto no justifica un mayor condenación de la intelectual acto de buscar las esencias. Grandes franjas de la investigación científica y la vida cotidiana sería imposible sin la postulación de las esencias, y hay buenas razones filosóficas para creer que algunos de estos percibido esencias en realidad corresponden a la naturaleza de las cosas. El título de Wright del libro — la afirmación de la verdad del Budismo — que también presupone la existencia de la naturaleza esencial.

Tal vez el más básico problema con su argumento es lo que le falta: una visión de cómo vivir una vida buena y significativa. Calmar la furia del clamor de la percepción, la sensación y la emoción puede ser una condición necesaria para vivir una buena vida, pero, ¿es suficiente? En breve, una vez que hemos logrado un cierto grado de tranquilidad a través de la meditación o de lo contrario, ¿cómo vamos a vivir?

Por descuidar esta pregunta, Wright no tiene en cuenta las seducciones de un peligroso relativismo permisivo y el narcisismo. Sería posible pasar toda una vida con atención plena, disfrutando de la pornografía y videojuegos violentos? ¿Qué acerca de una vida pasada en consciente de la búsqueda de la riqueza y el estado? ¿Cuáles son la ética de retirarse a un estado de imperturbable tranquilidad como la esfera pública implosiona y el medio ambiente es arrasada? Wright alude a las enseñanzas morales del Budismo, pero no muestra cómo estos preceptos resolver el tipo de éticas y sociales de las preguntas que se enfrentan los seres humanos como animales políticos dotados de razón. Para este terreno, filósofos como Platón y Aristóteles son mucho mejores guías.

Que la meditación es una útil y poderosa técnica para aliviar el sufrimiento humano, está claro. Pero, ¿a qué fin último es un medio eficaz? Los buscadores de la verdad tendrá que seguir buscando.

¿por qué el budismo es cierto
La Ciencia y la Filosofía de la Meditación y la Iluminación

Por Robert Wright

Simon & Schuster. 336 pp. $27

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