Perdido en la meditación: los Dos libros que discuten sobre mindfulness – New Scientist


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Perdido en la meditación: son devotos en otro plano de la conciencia?

Steve McCurry/Magnum Photos

EN EL Oeste, la meditación es considerada como una panacea para muchos males. Se enseña como una cura para el sufrimiento emocional y como una receta para la felicidad. Incluso es recetado para aliviar el dolor y como un tratamiento para la depresión recurrente cuando los medicamentos fallan. En el centro y el sur de Asia, donde la práctica se originó, representa algo muy distinto: una exploración espiritual de la mente, un profundo replanteamiento de cómo nos entendemos a nosotros mismos.

Los dos no son incompatibles, aunque. El Dalai Lama, que ejerce en la tradición Oriental, es uno de los varios maestros de meditación para fomentar un de-spiritualised versión, camino accesible para todos.

Durante muchos años, la ciencia escritor Daniel Goleman y neurocientífico Richard Davidson han colaborado con el Dalai Lama en esta misión, respondiendo a su llamada por los científicos para probar los efectos de la meditación en el laboratorio y aplicar los resultados dondequiera que podría ser útil. Goleman y Davidson ahora han escrito un libro, la Ciencia de La Meditación, en la que tratan de cortar a través de la maraña de afirmaciones y promesas. Su objetivo es dejar claro lo que funciona y lo que no, y para explicar por qué centrar nuestra atención minuto a minuto en una sola faceta de la conciencia (un mantra, nuestro aliento, pensamientos vagos) podría tener un gran impacto en nuestro bienestar y estado de ánimo.

Es muy necesario. De los cientos de comportamiento y los estudios de neuroimagen realizados en los meditadores más de dos décadas, muchos no son concluyentes. Aún así, Goleman y Davidson encontrar mucho para ser optimistas acerca de. Por ejemplo, hay buena evidencia de que las sesiones ordinarias de atención plena tiene un efecto calmante sobre la amígdala, el cerebro emocional de procesador, y reducir las reacciones impulsivas para estresantes o negativos, pensamientos y experiencias.

El Mindfulness puede ayudar a silenciar nuestra respuesta emocional al dolor físico, y a disminuir la ansiedad y la divagación de la mente (no es de las que se alimenta la creatividad, pero su desenfocados opuesto). Los beneficios son evidentes, incluso para los principiantes, y aumentan con la práctica.

La compasión de la meditación, que tiene como objetivo estimular la empatía, tiene un efecto inmediato: sólo 7 horas en el transcurso de dos semanas se ha demostrado que incrementa el comportamiento altruista. Es probablemente no es coincidencia que esto nos hace más felices, demasiado.

«El objetivo fundamental de la meditación es deconstruir el auto, no apuntalarla»

Este es el tipo de afirmación que Goleman y Davidson más disfruto. Se interesa menos en la meditación de su potencial para el mejoramiento de la salud o de afilar el rendimiento del negocio y más en su capacidad para cultivar las cualidades duraderas, tales como el altruismo, la ecuanimidad, la compasión y la capacidad para liberar la mente de las emociones negativas – lo que ellos llaman «altamente positiva de la alteración de los rasgos».

Gran parte de la evidencia de estas características viene de Davidson de laboratorio en la Universidad de Wisconsin-Madison, donde se ha comprobado que el cerebro de decenas de experimentados monjes Tibetanos. Estos yoguis que han meditado miles – en algunos casos, decenas de miles de horas, se describen a sí mismos como viviendo en un estado elevado de consciencia del momento presente», como si sus sentidos estaban abiertos al completo, rico panorama de la experiencia».

Davidson afirma que ha encontrado un correlato neuronal a esta mente-urdimbre: un enorme aumento en la intensidad de las ondas gamma en el cerebro, una señal asociada con la percepción consciente. Son estos monjes que viven en otro plano de la conciencia del resto de nosotros?

Mientras Goleman y Davidson son de largo tiempo de meditación entusiastas, que no son evangelistas. Ellos son escépticos acerca de muchas de las afirmaciones sobre los beneficios de la atención, y Davidson hace un punto de publicar «no resultados» de su laboratorio. Para esto, sin duda, ser aplaudido por Thomas Joiner, una psicóloga y especialista en el comportamiento suicida, quien sostiene en su libro, la Irreflexión que el interés en esta forma de meditación se ha ido demasiado lejos. «El auténtico mindfulness ha sido pervertido en el solipsismo,» él dice.

Sin embargo, él nunca correctamente traza la línea entre la auténtica y solipsista versiones, y aparece el uso de mindfulness como un stand-in para su real bugbear: la moderna cultura de auto-importancia y el narcisismo, que se manifiesta en cosas tales como selfies, auto-ceremonias de matrimonio, auto-compasión, e incluso de moda, tiendas de café.

«Pido que la gente de la mirada hacia adentro… se les invita a dejar inclinaciones naturales enloquecida, hasta el punto de indecoroso exceso», dice Joiner. El auto-examen al finalizar este nivel en «el sonido de un teléfono celular haga clic en como uno se toma un selfie, y… el auto glorificado mientras que la cultura se sitúa en torno a ella».

Auto de aclaración

De verdad? Es fácil ser cínico acerca de la cultura popular, pero fijando sus excesos en la atención parece una exageración. El objetivo fundamental de la meditación es deconstruir el auto, no de la orilla, para «aligerar el sistema que se basa nuestro sentido del yo, de mí, y el mío», como Goleman y Davidson ponerlo.

Uno de sus pasajes más interesantes describe lo que este auto de aclaración se ve como en un nivel de los nervios, cómo la práctica de la meditación tranquiliza el cerebro de la red de modo por defecto, la constante charla de fondo que acompaña a la divagación de la mente y de la auto-absorción.

Si una divagación de la mente, es un infeliz mente, como varios psicológica encuestas argumentar, entonces una mente enfocada debe ser vale la pena luchar. Para Goleman y Davidson, la lucha no es tanto acerca de socorro individual como global de la salvación, sobre la reducción de «la codicia, el egoísmo, nosotros/ellos el pensamiento y la inminente eco-calamidades, y promover más la bondad, la claridad y la calma».

Joiner puede plantear una escéptica ceja, pero el Dalai Lama probablemente iba a aprobar.

Este artículo aparecido en la prensa bajo el título «En el momento…»

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