La meditación es vinculada a la salud mental y corporal – Los Tiempos

No hay duda alguna que el estrés es uno de los enemigos de la salud mental y corporal de las generaciones de hoy.

La Asociación Americana de Psicólogos (APA), en un comunicado publicado en su página web, afirma que “todos hemos sentido estrés” en nuestra vida. A veces, por un momento breve frente alguna situación, como el estar atrapado en un tráfico pesado, y otras por tiempos prolongados ante un problema complejo y persistente que puede estar relacionado ya sea con nuestras relaciones amorosas o familiares, la enfermedad o muerte de un ser querido, la pérdida del trabajo o el caer en una mala situación económica.

Es decir que el estrés está allí, metido en nuestras vidas y, en algunos casos no nos damos cuenta de ello al no tomar conciencia de su presencia y las alteraciones que está provocando en nuestra salud mental y corporal.

La APA alerta que el estrés es peligroso cuando interfiere con la habilidad de vivir una vida normal por un período extenso de tiempo. “Uno puede sentirse fuera de control y no tener idea de lo que debe hacer, aún si la causa es insignificante. Esto a su vez puede causarle que uno esté siempre fatigado, no se pueda concentrar o esté irritable en situaciones tranquilas”, agrega.

Asimismo, señala que, cuando es prolongado, puede aumentar cualquier problema emocional que haya surgido de eventos traumáticos en el pasado e incrementar pensamientos suicidas.

Y como los efectos negativos del estrés han sido siempre evidentes, la buena noticia es que se han desarrollado técnicas para controlarlo y existen también disciplinas de control mental, meditación y relajación que han demostrado que funcionan, como es el caso del “mindfulness”, una antigua técnica de meditación de la India que consiste en tomar conciencia del momento presente, de la realidad.

“La práctica de ‘mindfulness’ ha ganado popularidad en los últimos tiempos, debido a su efectividad y respaldo científico”, según el psicólogo Eric López Maya. “Y esto se debe a que existe una gran necesidad de encontrar recursos prácticos para enfrentar las situaciones estresantes de la vida diaria y poder vivir desde una perspectiva distinta, más saludable”.

La psicóloga Raquel Melgar afirma que meditar es una excelente opción, debido a que es hacer un alto, así sea de pocos minutos para concentrarse en el aquí y el ahora. “Es concentrarse en el cuerpo, respirar y sentir cómo el aire entra a nuestros pulmones”, indicó.

La especialista señala que vivimos en tiempos inciertos y necesitamos aprender a manejar nuestra atención para poder estar en el momento presente de una manera equilibrada. Además, existen una gran cantidad de investigaciones que avalan los resultados positivos de la meditación en nuestros cuerpos.

Melgar asegura que las investigaciones han demostrado que la meditación tiene muchos beneficios para la salud corporal y mental de cualquier persona.

Reducción del estrés

“Cuando practicamos a diario la meditación, aprendemos a responder, y no reaccionar automáticamente ante lo que nos sucede”, detalla Melgar. Agrega que al estar en el momento presente podemos elegir cómo enfrentamos lo que nos sucede diariamente, lo cual tiene efectos beneficiosos para la salud en términos de disminución de síntomas asociados con el estrés, como hipertensión, dolores de cabeza, tensión muscular o trastornos gastrointestinales.

El sistema inmune

Las investigaciones científicas sobre el estrés han demostrado que cuando se está estresado, el sistema inmune tiende a no funcionar adecuadamente. Según el  psicólogo, ganador del Premio a Tesis Doctoral de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California en Berkeley, esto se da en el mecanismo de inflamación crónica, que puede ser precursor de muchas enfermedades y que puede evitarse a través de la práctica de la meditación.

Control de la ansiedad

La ansiedad, por lo regular, está incluida dentro de los síntomas de estrés. Según la psicóloga, muchas veces se origina porque nuestros pensamientos corren hacia el futuro con preocupaciones e historias terribles. El entrenamiento en meditación puede ayudar a que estas preocupaciones no nos afecten demasiado y, por lo tanto, disminuir los síntomas de ansiedad. Esto ha sido demostrado en diversas investigaciones en los últimos 20 años.

Control de depresión

Debido a que con la técnica de la meditación se logra la capacidad de estar consciente a cada instante de nuestros sentimientos y sensaciones reales, así como a identificar aquellas cosas que están o no bajo nuestro control, esta técnica de meditación y relajación resulta excelente para ayudar a prevenir o controlar la depresión. “Muchos casos de depresión tienen su origen en patrones de pensamiento que no son sanos para nosotros”, señala la especialista.

Atención y concentración

De acuerdo con el experto, esta práctica “puede ayudarnos a ser mucho más eficientes en nuestras actividades cotidianas, incluyendo nuestro trabajo”.

“En investigaciones que he realizado tanto en Estados Unidos como en México, quienes practicaron meditación y relajación pudieron realizar tareas con mucha mayor atención y sin cometer tantos errores como aquellos que no la practicaron”, asienta el investigador López Maya.

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